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viernes, 6 de octubre de 2017

JACOB´S LADDER (Maurice Jarre)

JACOB´S LADDER (1990)
Music Composed And Conducted By
MAURICE JARRE














Tracklist:

1. Jacob's Ladder
2. High Fever
3. Descent Into Inferno
4. Sarah
5. The Ladder
6. Sonny Boy performed by Al Jolson

Memorable bso del gran Maurice Jarre que entre la década de los ochenta/noventa decidió hacer un tour de force compositivo, trabajando en proyectos para orquesta, sintetizador o como nos ocupa ahora una mezcla de ambos mundos. Este es probablemente uno de sus mejores trabajos y para mi gusto una obra maestra hipnótica. El film de Adrian Lyne era un thriller muy efectista escrito por Bruce Joel Rubin (un obseso de las temáticas de vida más allá de la vida) acerca de un grupo de soldados (en concreto Tim Robbins) que muchos años más tarde de su experiencia en Vietnam se ven afectados por una serie de visiones que los llevaban a la locura. Una excusa ideal para que el maestro se lanzase crear una de las mas logradas y atmosféricas bandas sonoras de su carrera. Recoge influencias de música electrónica, étnica y clasicismo y lo aúna en un algo maravilloso -con una aire oscuro y a la vez tremendamente espiritual- que nos muestra su creatividad musical en el cenit.


Se agradecen los pocos cortes y la larga duración de estos, casi pensado como una suma de bloques que funcionan como suites y una forma de escuchar la música del film de modo más homogéneo


El primer corte es una entrada desde el mundo real -la melodía triste y melancólica, arrebatadora, que Jarre interpreta al inicio de "Jacob´s Lader" y que volverá en el último corte acompañada por la orquesta cuando el protagonista finaliza su descenso a los infiernos ("The Ladder") , entre estos dos puntos aparece de todo repartido en tres bloques centrales ("High Fever", "Descent Into Inferno", "Sarah") siempre sensacionales: Toques y texturas cálidas de influencia Oriental, shakuhachi, percusiones apropiadamente colocadas, voces reales y sintetizadas mezcladas, piano... La partitura completa se mueve muy bien jugando con todo y logrando un disco en si mismo pensado como un viaje -como una experiencia auditiva, que deja al oyente en cierto trance hipnótico a través de un mundo particular - que ayuda a recrea el ambiente pesadillesco del film. Magistral

lunes, 18 de septiembre de 2017

3:10 TO YUMA (George Duning)

3:10 TO YUMA (1957)
Music Composed And Conducted By 
GEORGE DUNING














Tracklist :

1. Main Title (02:26) Vocal by Frankie Laine
2. Our Home (01:53)
3. Lovely Emily (04:08)
4. I've Got Something (02:31)
5. Goodbye Emily (06:25)
6. Anxious Wife (01:08)
7. A Girl Singing (01:09)
8. I Was I'm Proud (01:28)
9. Contention City (02:04)
10. And I'm Proud (03:55)
11. The Ballad of 3:10 To Yuma (02:25)
12. Make It Good (01:36)
13. One More Shot (04:22)
14. End Title (01:52) Vocal by Frankie Laine



Primera entrada en este blog de una obra del gran George Duning. Este maestro nació en Richmond, Indiana el 25 de febrero de 1908, estudió teoría en el Conservatorio Cincinnati de Música y composición bajo Mario Castelnuovo-Tedesco. Después de tocar la trompeta en una serie de grandes bandas, en 1939 fue nombrado director musical del programa de radio de la NBC "Kollegio de Conocimiento Musical de Kay Kyser" y durante la Segunda Guerra Mundial sirvió como director y arreglista de la Red de Radio de las Fuerzas Armadas. Después de la guerra Duning firmó con Columbia Pictures, donde acabaría siendo el compositor estrella de la productora. Tuvo en su carrera cinco nominaciones al Premio de la Academia . En la década de los sesenta fue lentamente abandonando el cine y se centró principalmente en la televisión, escribiendo partituras para series como "The Big Valley", "Naked City" y "Star Trek", muriendo el 27 de febrero de 2000 .

Su composición para el clásico "El Tren de las 3:10" es antológica. La película fue dirigida por Delmer Daves y es uno de los grandes films del género en aquella esplendorosa época. (objeto de un remake interesante hace unos años por parte de James Mangold).

Centrémonos en la música, la creación gira casi todo el tiempo alrededor del leitmotiv que aparece en la canción principal ("Main Title, "End Title") un tema mítico y maravilloso que interpreta el vocalista Frankie Laine (casi un especialista en poner su voz a canciones relacionadas con el western) y que luego también aparece cantado por una voz femenina -no acreditada- en una memorable versión en el corte "A Girl Singing". Prevalece este leitmotiv en muchos cortes ("Goodbye Emily") con un uso magnífico de la orquesta, la también excelente guitarra en los primeros compases de "And I,m Proud" o "Lovely Emily" en la evidente muestra de la grandeza e inspiración melódica de Duning. A su vez aunque hay bloques de tensión dramática imborrables tales como "Our home" (donde se interpola el leitmotiv varias veces) ,"Anxious Wife", "Contention City" o el glorioso "One More Shoot".

Estamos ante una indiscutible obras maestra para la música del western que a pesar de la popularidad y éxito del film (también de la canción de Frankie Laine) nunca fue editado en su totalidad en el momento de su estreno, aunque vio la luz a principios de los años setenta en formato LP y en los 90 en formato CD (el que nos ocupa). En la actualidad se puede encontrar en formato CDR editado a demanda por Amazon.com.




domingo, 3 de septiembre de 2017

THE CRAZY WORLD OF JESS FRANCO (Jesús Franco & Daniel White)

THE CRAZY WORLD OF JESS FRANCO (1998)

Music Composed By 
JESUS FRANCO And 
DANIEL WHITE

Arranged And Performed By 
JESUS FRANCO BAND








Tracklist:

1 Please Take Your Hair Off (Del Film "Shining Sex")
2 Bee-Thru Pants (Del Film "La Chica De Las Bragas Transparentes")
3 Take Third And Fifth (Del Film "Opalo De Fuego")
4 It's A Shit Life (Del Film "Midnight Party")
5 Hot Cat On A Cool Roof (Del Film "Sexy Blugs")
6 Ballad For A Bad Girl (Del Film "Camino Solitario")
7 Pussy Party (Del Film "El Hotel De Los Ligues")
8 Pepito El Ràpido (Del Film "Confesiones Intimas De Una Exhibicionista")


Jesús Franco (1930-2013) además de ser uno de los más prolíficos e inclasificables directores de cine que tuvo España, fue un notable compositor cinematográfico que en ocasiones hizo música para sus films y que en cualquier caso cuando trabajó con otros supo colaborar y ser un excelente director con ideas musicales ( a este respecto vale la pena leer la entrevista que le hice hace años en el enlace de blog que aquí presento entrevista-con-jess-franco.)

Este CD recopilatorio-divertimento, ideal para recuperar en esta temporada estival, fue editado hace casi veinte años, cuando el director estaba en pleno proceso de recuperación por parte de la crítica y los medios. La portada y diseño fueron obra de Jordi Labanda en un claro homenaje a la estética de "Vampyros Lesbos". 


A Franco Subterfuge records le presentó la oportunidad de regrabar alguno de los temas jazzísticos que había creado para producciones de los años ochenta como "Opalo de Fuego" (con un homenaje descarado al "Take Five" de Dave Brubeck que aparece en el corte "Please Take Your Hair Off" ) , "Camino Solitario" (con un tema de peculiar escena de Strip-tease titulado "Ballad For A Bad Girl "),  el corte blues de It's A Shit Life (Del Film "Midnight Party"), "Confesiones íntimas de una exhibicionista" (con el tema llamado "Pepito El Rápido" de aire muy loco), una maravillosa melodia romántica para saxo que aparece en "Hot Cat On A Cool Roof "(Del Film "Sexy Blugs") .

Se trata de ocho temas de corte siempre diegético, pero muy disfrutables, puro amor al jazz y al blues. Tal vez con la única pega de que algunos sonidos son sintetizados, pero en el que se añaden jazzmen prestigiosos como Pedro Iturralde, Hubert Rostaing o Guy Lafitte dándole al conjunto del Cd un toque de distinción y originalidad brutales.

martes, 15 de agosto de 2017

CHILDREN OF THE NIGHT (Daniel Licht)

CHILDREN OF THE NIGHT (1991)
Music Composed By 
DANIEL LICHT














Tracklist :
1 Main Titles 1:40
2 The Girl's Theme 1:13
3 The Girls Go To Church 2:43
4 Mark Meets Karen 3:00
5 Matty's Story 1:46
6 Bloodsucker's Ball 3:37
7 Billy's Theme / Karen Loves Frank 2:11
8 Grandma Attack / Cocoon Love 3:34
9 Dance Of Karen's Lights 1:43
10 Cindy Dies 2:10
11 Old Friends' Reunion 2:20
12 Young Blood / Meet Zakir 1:44
13 Morning Music 1:15
14 Drive Montage 1:24
15 Zakir Goes To Church 2:19
16 Ride To Old Mill / A Milkman's Revenge 2:14
17 Endgame 3:21
18 End Credits 2:08


Homenaje al recientemente desaparecido -con tan solo 60 años- compositor norteamericano Daniel Licht, "Children Of The Night" (1991) fue su debut como músico cinematográfico en la que ya marcaba tendencia, gusto, talento y afinidad por las temáticas de corte terrorífico y fantástico. La película -dirigida por Tony Randel- fue la primera gran producción de la revista especializada FANGORIA, con un presupuesto de 1 millón de dólares,  que fue destinada y estrenada internacionalmente en el mercado doméstico del video de alquiler. Técnicamente era una película rodada en interiores, pensada y montada con muchas de escenas nocturnas, como no podría ser de otra manera en el mundo vampírico, logrando una ambientación extraña y bastante lograda


Siendo una producción de bajo presupuesto, el compositor decidió crear una obra de amplios toques orquestales y profundidad muy clásica que bebía de fuentes tan diversas como John Williams ("The Fury") , Jerry Goldsmith ("The Omen") o Christopher Young ("Hellraiser")...Apunto que siempre me pareció que Young & Licht eran dos compositores con gran conexión estilística)...Aunque el primero acabó teniendo más suerte y fortuna dentro de la indústria. Esta bso es una composición muy sólida, elegante, atmosférica, inquietante, que vuelve a marcar de nuevo como de buena era la música de cine en la década de los noventa (incluso para films de bajo presupuesto) y como de mala (salvando honorables excepciones) es la actual.

La audición del segundo corte nos puede dar una mala impresión ("The Girl´s Theme", luego retomado como reprise en el "End Titles") con un leitmotiv reposado, dulce, que casi parece un plagio de "Cocoon" de James Horner (la única pega tal vez de todo el CD) , pero por lo demás no nos dejemos engañar, el resto del compacto sigue derroteros más oscuros y elaborados : El tema principal que aparece en el primer corte ("Children Of the Night") o toda una serie de bloques de aire satánico como "Grandma Attack"/"Cocoon Love"(bloque de música casi ritualística que mezcla coros, orquesta, ritmo y sintetizadores) así como en "Dance Of Karen´s Lights" con una pieza con presencia de coro masculino y femenino de aire tenebroso, satánico muy terrorífica. Ocasionalmente aparece algún corte luminoso, casi celestial, como una delicia titulada "Morning Music"...Pero Licht deja para el final bloques de gran fuerza orquestal como "Zakir Goes To The Church", "End Game" (con un aire casi circense un poco a lo Danny Elfman e inclusión de coros) o uno de mis favoritos "Ride To Old Mill / A Milkman's Revenge" puro ejemplo de música de corte clásico al servicio de las imágenes.

Sirva esta entrada como homenaje para un gran compositor, conocido por la mayoría por su aportación a la serie de Tv "Dexter" pero que como digo siempre fue muy talentoso (ahí están "Thinner", "Children Of The Corn 2" o "Woman Undone" , "Zooman") y que en vida mereció mayor reconocimiento.

lunes, 24 de julio de 2017

WILL PENNY (David Raksin)

WILL PENNY (1967)
Music Composed And Conducted By 
DAVID RAKSIN














Tracklist :
1. Main Title - Will Penny 4:36
2. Courting 3:02
3. An Eye For An Eye Narration By Donald Pleasence 2:46
4. Farewell 4:28
5. Lonely Rider Don Cherry 2:19

Too Late Blues (1961)
6. A Song After Sundown 4:27
7. Flugelhorn Samba 3:06
8. How Shall We Begin 2:32
9. Bass Canard 2:47

Sylvia (1965)
10. Sylvia 2:51
11. Ciudad De Mexico 2:32


Primera aparición de David Raksin en este blog. El maestro Americano pasa por ser uno de los grandes genios de la música de cine de los años cuarenta, cincuenta y sesenta. (1912 - 2004). Trabajó en más de 100 películas y también tuvo una importante contribución en la televisión. Se inició en los años treinta, siendo uno de sus primeros trabajos el arreglo que hizo de la música de Charlie Chaplin para "Tiempos modernos" (1936). También es eternamente recordado por su tema para la película de 1944 "Laura"

Estamos ante un extraño LP aparecido en 1968 con el que el maestro editó de modo incompleto tres geniales bandas sonoras de su cosecha. A falta de la versión completa de los tres títulos por lo menos queda para el oyente la posibilidad de disfrutar de estos bloques pertenecientes a tres films tan distintos como "Too Late Blues" (1961), "Sylvia" (1965) y la memorable música para el western "Will Penny"(1967) que ocupa toda la cara A del vinilo original.

"Will Penny" ("El Más Valiente entre Mil" en España) era un film con ecos de clasicismo soberbio (por ahí hay homenaje a "Shane " de George Stevens) y la influencia del mejor Peckimpah estamos ante una joya del Western crepuscular que narra el encuentro entre un vaquero analfabeto y avejentado (Charlton Heston en el papel de su vida) y una mujer (maravillosa Joan Hackett) con su hijo. El film, escrito y dirigido por Tom Gries es un retrato sincero, verídico y sentido de la dura vida de los cowboys...Mejorado por una puesta en escena muy madura y pensada, sin tiempos muertos (no parece el debut de un director), una sensacional fotografía de Lucien Ballard y el uso de un conjunto de actores secundarios verdaderamente perfectos (nada menos que Donald Pleasence, Bruce Dern, Lee Majors, Anthony Zerbe, Ben Johnson, Slim Pickens...Y más que me dejo) que convierten a este título a uno de los mejores ejemplares del género en los finales de la década de los sesenta. La música de Raksin llama mucho la antenció porque no se centra tanto en los sonidos del western tradicional al modo Copland, Bernstein o Tiomkin y se lanza más al retrato psicológico y el drama. Así el tema principal ("Main Title") es un leitmotiv que desgrana un tema muy triste, nada épico que explica las penurias de su protagonista cuando se desplaza en busca de trabajo o se siente humillado cuando no sabe firmar un recibo. Este tema, aparece en el corte "Lonely Rider" cantado por Don Cherry, acompañando los créditos finales del film. De esta maravillosa composición también aparece un bloque que describe la personalidad psicótica del grupo de villanos que encabeza Donald Pleasence ("An Eye For An Eye") y dos bloques más melódicos: Un tema romántico "Courting" y todo un bloque que narra la despedida final de los protagonistas ("Farewell").

La cara B del vinilo nos presenta arreglos mucho más jazzísticos y contemporáneos de sus composiciones para los films "Too Late The Blues" y "Silvia". Se trata de temas muy elaborados que muestran al autor de "The Bad And The Beautiful" moverse como un pez en el agua en las armonías y melodías del jazz y el Blues.  Cerrando un disco muy notable, con la pega tal vez de no haberse atrevido a editar más música del score de "Will Penny", pero seguramente decisiones comerciales influyeron a sacar esta solución "de compromiso"

lunes, 10 de julio de 2017

BRANNIGAN (Dominic Frontiere)

BRANNIGAN (1975)
Music Composed And Conducted By
DOMINIC FRONTIERE















Tracklist :

1 Main Title 3:07
2 Knock, Knock (Main Title-Part Two) 2:31
3 The Kidnap 1:28
4 Ransom - Part One 3:19
5 Ransom - Part Two 1:46
6 Ransom - Part Three 1:41
7 Ransom - Part Four 4:09
8 Shotgun 2:46
9 Twenty Five Grand 1:37
10 I'm A Cop! 1:35
11 All Right Buster 1:43
12 Stampede Along The Thames 2:01
13 Raindrops Keep Falling On My Bird 4:54
14 Bugging Around 4:06
15 Here Comes The Jag 2:49
16 End Titles 1:20


Hace unas entradas ya comenté la memorable banda sonora de Elmer Bernstein para "MCQ" (1974) señalando que fue la primera aparición del gran John Wayne en papel de policía..."Brannigan" rodada dos años más tarde en Inglaterra y bajo las órdenes de Douglas Hickox sería su penúltima película y un nuevo intento de thriller contemporáneo que abandonaba el tono serio y sumaba algunos mayores toques de ironía (jugando con los contrastes entre Británicos y Estadouniudenses y ese aspecto de Wayne que como elefante en una cristalería arrasaba con todo). Los resultado ofrecían una eficaz película, muy entretenida y bien rodada -Douglas Hickox siempre fue un artesano superior- con un film que sabía bascular entre el thriller, el film de acción e incluso los toques de comedia, ayudado por una gran colección de secundarios y una magnífica banda sonora de Dominic Frontiere que hoy comento

Dominic Frontiere (1931) es uno de esos grandes compositores del cine y la televisión Americana (a él se debe la emblemática música de "The Outer limits") que no tuvieron la merecida fama que su talento apuntaba...Y esta es una oportunidad para revindicar su figura, no en vano un autor con obras maestras como "Chisum" (1970), "Barquero" (1971) "The Aviator" (1985) o la obra que nos ocupa

El disco fue editado por el sello La La Land y es un compacto pura fiesta de música de thriller setentero. Comienza con el rítmico e impetuoso "Main Title", donde batería y saxofones marcan un potente tema principal, un impetuoso leitmotiv que acompaña a Wayne durante el film. Se trata de un tema muy pegadizo que aparece orquestado de otros modos en bloques siempre dinámicos como "Knock, Knock (Main Title Part Two, "Ransom" y "Stampede Along The Thames". Siempre con un aire muy funk y ritmico, los bloques de suspense, además de muy bien construídos tienen referencias que suenan a Jerry Goldsmith como en "Raindrops Keep Falling On My Bird" donde se utilizan mucha percusiones que recuerdan nada menos que "The Planet Of The Apes" y que acompañan las aparciones de un asesino a sueldo que quiere acabar con el policía que incorpora el actor americano.

Otros cortes de suspense y tensión memorables están en "The Kidnap", "Ransom Part One" y "Shotgun" consistiendo principalmente en texturas tensas y en las que acompañan cuerdas, vientos, trompetas silenciadas,y extrañas percusiones.

También hay dos pistas de acción solo orquestal, pletóricas y memorables tales como "Bugging Around" y "Here Comes The Jag" muy intensas, con un sonido y orquestaciones que se echabn a faltar en el cine actual. El álbum y la partitura se cierran con un regreso corto al leitmotiv principal con el corte "End Titles", cerrando como digo una bso excepcional, fresca y muy trabajada.

martes, 27 de junio de 2017

DEATH, DECEIT & DESTINY ABOARD THE ORIENT EXPRESS (Stelvio Cipriani)

DEATH, DECEIT & DESTINY ABOARD THE ORIENT EXPRESS (2001)

Music Composed

And Conducted By
STELVIO CIPRIANI










Tracklist : 


1. Destiny (Bolero)
2. Arrival At Destination
3. Train Raid
4. Yearning (M07)
5. Imminent Danger
6. Detonation Action
7. Mysteria (M25)
8. Train Raid (M36)
9. Yearning (M12)
10. Train Raid (M18)
11. Mysteria (M24)
12. Final Raid



Magnífica banda sonora editada muy recientemente por el sello Kronos Records capitaneado por el amigo Godwin Borg. Se trata de un trabajo compuesto por Stelvio Cipriani el año 2001. El film, dirigido por Mark Roper, estaba protagonizado por Richard Grieco, Romina Mondello y Christoph Waltz. 

No suelo comentar novedades recientes a no ser que sean inéditas...Probablemente y sin exagerar, estamos ante la mejor bso de Cipriani desde el 2000 hasta la actualidad.

El primer tema es todo un homenaje a Ravel, un bolero bellísimo titulado "Destiny" con el que el maestro italiano crea un leitmotiv precioso y elegante. Los bloques de música misteriosa (Como en "Mysteria") son siempre sutiles y en ellos la melodía acaba llenando el espacio ("Arrival At Destination" un bloque maravilloso) , a la vez que el sonido se presenta más elaborado, con ciertos toques que me recuerdan a Pino Donaggio ("Inminent Dannger") añadiendo cortes de sinfonismo potente y sólido (los diferentes bloques titulados "Train Raid", un total de tres, todos ellos magníficos) y la inevitable presencia de la melodía (uno de los puntos fuertes de Cipriani) en tracks como "Yearning". Añadamos también que el maestro sabe combinar y orquestar bien sonido sinfónico con sintetizadores obteniendo en definitiva, y como ya decía,  una obra excelente, muy melódica y llena de acción, con unos muy buenos temas sinfónicos que la sitúan para mi gusto entre las joyas absolutas del maestro italiano.





jueves, 8 de junio de 2017

BOLERO (Peter Bernstein)

BOLERO (1984)
Music Composed By 
PETER BERNSTEIN

Supervised And Conducted By
ELMER BERNSTEIN














Tracklist:
1 Bullero 2:06
2 The Sleepless Night 2:42
3 Moroccan Holiday 3:12
4 "What, Me Worry?" 1:44
5 Welcome To The Casbah 1:47
6 The Bolero Bolero 2:45
7 Chase To The Beach 1:04
8 Ride On The Beach 1:35
9 Opium Den 2:15
10 Belly Dance 1:13
11 Take Off 1:40
12 Exstasy 4:47
13 Dinner Music 4:44
14 Foreplay / The Sheik 4:02
15 Tango For Rudy 1:27
16 The Bull Ring 2:02
17 Cotton & Mac Talk / Graduation Present 3:11
18 Angel / Gyspy Dance 2:43
19 Gored 0:54
20 Cry 1:37
21 Kidnapping 2:10
22 First Lesson / Eureka 5:04
23 March Of The Bull Fighters 1:25

Obra maestra de la música sinfónica que se componía en los años ochenta y trabajo compuesto por un primerizo Peter Berstein (compositor hijo del gran Elmer Bernstein nacido en 1951) que trabajó mano a mano con su padre -que supervisó y dirigió la orquesta sinfónica de Roma- para obtener un clásico de la banda sonora de aquellos años. el disco fue editado por 
Varese Sarabande en LP y años más tarde Prometheus records la sacó en CD con 23 minutos de música adicional

Hay que recordar que la familia Bernstein estuvo viviendo unos años en España a principios de la década de los ochenta (en concreto Sevilla), de modo que era lógico que cuando la productora Canon decidió rodar este film en nuestras tierras pensase en la posibilidad de contar con el padre o el hijo para ese trabajo. El film era y es uno de los grandes bodrios del cine comercial de los años 80, planteado como un nuevo vehículo de lucimiento de la escultural Bo Derek, El argumento era infame -La protagonista , una niña rica va a España a perder la virginidad en manos de un torero-, sumando los tópicos del "Typical Spanish" (todos entre risibles y lamentables), los actores van de lo despistado (George Kennedy de vacaciones por nuestro país) a lo infame/grotesco (espantosa Ana Obregón)...Aunque entre tal desaguisado sorprende ver que Derek era bastante buen director de fotografía...Y por supuesto una partitura sensacional hecha mano a mano por Peter Bernstein y su padre Elmer que es la verdadera maravilla que esconde tan infausta producción. La bso fue orquestada excelsamente por el gran Christopher Palmer, obteniendo y un disco que es una total delicia de escucha.

Es un trabajo de aires profundamente Españoles como por ejemplo el corte inicial "Bullero" donde se nota la influencia del sinfonísmo de nombres como Falla, Granados y el folklore del país...Hay cortes diegéticos con música de toros ("March Of the Bullfighters")En una mezcla que aunque cae en el tópico está hecha con gracia y mucha elegancia. Aparecen bloques románticos de serena belleza tales como "The Slepless Night" o un bolero a lo Ravel titulado "The Bolero Bolero". En otros cortes aparecen piezas de más dramatismo e inflencia arabesca ("Moroccan Holiday", "Welcome To The Casbah").

Hay también toques del estilo de su padre, que se notan mucho en los bloques con presencia de guitarra española tales como "Dinner Music" o el sensacional "Angel/Gipsy Dance" además de contener un tema adicional compuesto por Elmer Bernstein titulado "Extasy" que se utiliza en las escenas eróticas más intensas y que incorpora las Ondas Martenot interpretadas por Cynthia Millar, rematado en un crescendo espectacular en el penúltimo corte "The First Lesson/Eureka".

En definitiva y como ya comenté unas lineas atrás, una obra memorable para un film de lo más malo...Pero olvidemos la película y disfrutemos de la banda sonora, compuesta en plena edad dorada


Agradecimientos especiales a Enrique Moreno

jueves, 25 de mayo de 2017

MOONRAKER (John Barry)

MOONRAKER (1979)
Music Composed And Conducted By
JOHN BARRY











Tracklist :

1) Main Title - Moonraker by Shirley Bassey
2) Space Laser Battle
3) Miss Goodhead Meets Bond
4) Cable Car and Snake Fight
5) Bond Lured to Pyramid
6) Flight into Space
7) Bond Arrives in Rio and Boat Chase
8) Centrifuge and Corrine Put Down
9) Bond Smells a Rat
10)End Title - Moonraker

Homenaje personal al reciente fallecimiento del gran Roger Moore  (1927-2007), para muchos aficionados el actor que nos introdujo en el mundo y la fantasía de James Bond. En mi caso fue la primera de las aventuras del agente secreto que vi en el cine. "Moonraker" queda sin duda como el más extravagante de los títulos protagonizados por Roger Moore, fruto del empecinamiento de su productor en acercarse a la moda espacial iniciada por Star Wars...El resultado es un film harto irregular, mediocre en muchas ocasiones, siempre repleto de un infantilismo que (nos fascinó de pequeños) y nos irrita en la actualidad. Básicamente por un guión de Christopher Wood que se autoplagia y repite punto por punto su esquema de la anterior "La Espía que me amó" pero con menor fortuna. El film en ocasiones es una suma de secuencias que parecen ensambladas con un pegamento muy débil, queda para la memoria alguna secuencia memorable (esos precréditos de Bond en caída libre quitándole el paracaídas a su oponente, rodados con el concurso de especialistas y un buen trabajo en segunda unidad de John Glen) también 
unos espectaculares efectos especiales de Derk Meddings...Y obviamente la suntuosa música de John Barry  que hoy tratamos.

La película fue rodada en estudios de Francia casi íntegramente, con lo que la banda sonora también fue grabada en París -caso excepcional en un film de 007- y fue editada en un bonito LP (más tarde CD) que aunque contiene muy buenos cortes deja en el tintero un trabajo que en versión expandida aun se disfrutaría más.

El disco se abre con la canción de los créditos (obra del inevitable Maurice Binder) y es probablemente la más romántica y lánguida de todas las creadas por el gran John Barry en la saga ("Moonraker"), con letra de Don Black e interpretada (en su último Bond) por la voz imprescindible de Shirley Bassey. De esta maravillosa melodía Barry saca más adelante tres cortes estupendos: El tema de amor en orquestación más clásica ("Miss Goodhead Meets Bond"), una versión en plan bossanova ("Bond Arrives in Rio And Boat Chase") a la que luego suma el tema de 007 para la persecución de lanchas (en su último uso en la saga Bond) y finalmente una versión de nuevo cantada por Shirley Bassey pero con ritmos más disco para el corte final "End Title -Moonraker". Los otros segmentos que aparecen en la grabación contienen música muy memorable, por un lado está el excelso "Flight Into Space" una pieza orquestal de aire misterioso y suntuoso que narra el viaje de las naves hacia la base oculta en el espacio en el que el compositor hace un uso magnífico de los coros y la orquesta. También el bloque de aire más bélico y marcial de "Space Lazer Battle", además de otros típicos bloques de música dramática (sensacional) marca de la casa como " Centrifuge and Corrine Put Down","Cable Car and Snake Fight" y en el otro extremo una pieza de aire ensoñador, mágico y sensual (de nuevo con coros que me remieten mentalmente a "The Last Valley") que relata el viaje de Bond hacia el templo donde se encuentra la base de Hugo Drax titulado "Bond Lured To The Pyramid". Un disco muy disfrutable y en definitiva, una fiesta para los seguidores del maestro y de la saga.

martes, 16 de mayo de 2017

ANGELS FROM HELL (Stu Phillips)


ANGELS FROM HELL (1968)
Music Composed By 
STU PHILIPS
Songs By
The Peanut Butter Conspiracy
Lollipop Shoppe
Ted Markland






Tracklist :

1. No One Says A Word - The Peanut Butter Conspiracy
2. Angels From Hell - Stu Phillips
3. 4 O'Clock Tea (Laudanum)- Stu Phillips
4. Walkin' In - Stu Phillips
5. Crystal Tear - The Peanut Butter Conspiracy
6. Angels From Hell - The Peanut Butter Conspiracy
7. Propinquity - Stu Phillips
8. Circumambient Circles - Stu Phillips
9. Shake Off The Chains - Ted Markland
10. Mr. Madison Avenue - Lollipop Shoppe
11. Amalgamation - Stu Phillips
12. Who's It Gonna Be - Lollipop Shoppe



Excelente banda sonora para una película de "motoristas" compuesta a medias por Stu Phillips y dos grupos de música sesentera para una película  rodada en 1968 y dirigida por Bruce Kessler.


Stu Phillips (1929) es un compositor, arreglista y director especialmente popular por sus trabajos en televisión como la serie "Battlestar Galactica " y "The Knight Rider", empezó a trabajar en el cine en la década de los sesenta, destacando mucho por su excelente conexión con los ritmos y estilos musicales de aquellos años y siendo por lo tanto un habitual en películas contraculturales o Pop. En concreto "Angels From Hell" es un típica película de "Motoristas" (Biker Movies). Fueron un género bastante rodado desde 1953 (una de las primeras fue "The Wild One" de Laszlo Benedek con Marlon Brando), aunque la época dorada se encuentra entre 1966 hasta 1970, especialmente producciones de serie B, algunas dirigidas por Roger Corman y otros directores afines a la American International (Martin B. Cohen, Richard Rush etc) . Era una serie de films que seguían al estela del éxito de "los Ángeles del infierno", con actores como Peter Fonda, Dennis Hopper o Jack Nicholson y siempre con unas bandas sonoras que se construían mezclando canciones y temas instrumentales.

El CD que nos ocupa reedita un vinilo que en su época estaba cotizadísimo y ofrece un excelente balance entre canciones y temas instrumentales:  Así tenemos tres canciones de "The Peanut Butter Conspiracy", dos de "Lollipop Shoppe". añadiendo otra , en estilo casi "Gospel" llamada  'Shake Off The Chains' y que es interpretada por Ted Markland. 

Para el resto del soundtrack están los magníficos temas instrumentales compuestos por Stu Phillips: son bloques que basculan por el groovy jazz (el romántico y magnífico "Amalgamations"), temas dinámicos  como "Angels From Hell" (puro bloque de música descriptiva) , otro corte más rockero y al que se añaden instrumentaciones muy de la época hippy como el sitar -como en el pysoctrónico corte "4, Oclock Tea" que es un bloque de música diegética para fiesta con drogas-, eun CD muy bien ensamblado que se escucha una y otra vez sin problemas

jueves, 27 de abril de 2017

McQ (Elmer Bernstein)

McQ (1974)
Music Composed And Conducted By
ELMER BERNSTEIN















Tracklist:

1) In Seattle 4:41
2) Badge/Exit/Break In/Hospital 4:43
3) To the Dock/Plots/Lighter Santi 2:30
4) Rites/Lois Plans/Sign Up 3:27
5) Garden Party 3:10
6) Ginger/Rosey (alternate) 2:49
7) Sal/Myra 2:51
8) Narco/Funny Laundry 2:56
9) Dirty Laundry/Fooled 4:15
10) Lies 1:43
11) Santiago 2:27
12) Rosey 2:24
13) Anger/Olive and 23rd/Break Out 4:35
14) Toms/Sea Chase 5:11
15) End Credits 1:14


La década de los setenta supuso para Elmer Bernstein (1922-2004) un tiempo de cambios profundos, se alejaba el western como género en el que reinó como compositor (de hecho compuso para John Wayne joyas tales como "The Comancheros", "The Sons Of Katie Elder", "True Grit", "Big Jake" ,"Cahill, US Marshal" y el último film del actor "The Shootist") y los nuevos gustos del público ofrecieron la oprtuindida de expander su versatilidad creativa. Así se acercó a otros géneros, adaptándose a las modas y tendencias musicales , siempre con grandes resultados. "McQ" (1974) fue un film dirigido por John Sturges como puro exploit del éxito de "Harry El Sucio" (película que por cierto rechazó Wayne cuatro años antes y acabó en manos de Clint Eastwood y Don Siegel). 

Situando la acción en la ciudad de Seattle e incorporando a Wayne como un teniente de la policía que investigaba la muerte de un amigo. La película vista en la actualidad es un entretenimiento muy solvente en el que Wayne, rodeado de grandes secundarios (nada menos que Eddie Albert, Diana Muldaur, Al Lettieri, Colleen Dewhurst y Julie Adams), cambiaba su traje de vaquero y su caballo por el traje de franela gris y un coche deportivo. Como curiosidad además de ésta, el actor haría otra película contemporánea como policía: la divertidisima "Brannigan" (1975) de la que prometo algún día comentar su excelso score de Dominc Frontiere.
En esta ocasión Elmer Bernstein adaptaba su estilo de aire Jazzistico a la moda del sonido más blaxploitation. Es como un cruce perfecto entre los ritmos y las cadencias de "The Man With The Golden Arm" con el sonido impuesto por Isaac Hayes en "Shaft", sumando también influencias de ritmos urbanos al estilo de creadores como Lalo Schifrin y Quincy Jones...Posterioremente, el compositor seguría con éxito este estilo con la reivindicable bso de "Report To The Comisioner" (1975).

El compacto se abre con la versión lenta del tema principal, una especie de marcha para bajo, percusión y guitarra wah-wah ("In Seattle") que deviene el leitmotiv del personaje de Wayne y que Bernstein utiliza con mucha brillantez en cortes como "To The Dock" (introduicida en versión lenta para saxo), los bloques quasi pop de "Sal/Myra", "Rosey" o bien "Ginger/Rosey" (con un inolvidable uso del órgano Hammond y que estalla creativamente en el glorioso corte "Dirty Laundry/Fooled" el mejor y más memorable de todo el disco que describe una persecución y tiroteo.

El disco pues combina estos cortes más ritmicos (siempre muy elaborados y trabajados) con ortros de aire musical más oscuro ("Lies", "Rites/Lois Plans/Sign Up, "Santiago") y también buenos cortes de música de aire diegético setentero, tales como "Garden Party" en un trabajo muy fresco, solvente, que creo mereció siempre mucha reivindicación entre la multitud de joyas que hay en su carrear musical.

jueves, 13 de abril de 2017

EL PURO (Alessandro Alessandroni)

EL PURO (1968)
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Soundtracks & Music!

Music Composed, Arranged And Conducted By
ALESSANDRO ALESSANDRONI








Tracklist:

1 For A Fistful Of Dollars (Guitar & Whistle)... Remembering 0:55
2 El Puro (Main Title Theme) 3:30
3 El Puro (Suite) 9:35
4 Sinbad E Il Califfo Di Bagdad (Main Title Theme)
Vocals – Edda Dell'Orso 1:33
5 Sinbad E Il Califfo Di Bagdad (Love Theme)
Vocals – Edda Dell'Orso 2:35
6 Sinbad E Il Califfo Di Bagdad (End Title & Love Theme)
Vocals – Edda Dell'Orso 1:49
7 Rossana (Guitar & Whistle) ... Remembering 1:00
8 Once Upon A Time... The Italian Western (Suite)
Vocals – Edda Dell'Orso 8:16
9 Kill Them All And Come Back Alone ("Live" Version) 4:52
10 For A Fistful Of Dollars ("Live" Version) / Da Uomo A Uomo ("Live" Version) 5:39
11 La Spacconata (Three Themes Suite) 8:04
12 Alessandro Alessandroni Speaks 1:00
13 Stella Polare (Theme For An Unknown Western Movie)


Homenaje al recientemente desaparecido Alessandro Alessandroni (1925-2017) este disco fue editado en la década de los noventa como un pequeño recopilatorio de la obra de este gran compositor, extraordinario intérprete y multi instrumentista: Alessandro Alessandroni tocaba la guitarra, la mandolina, el mandolincello, el sitar, el acordeón y el piano. 
Era muy querido en Italia y fundó el grupo "I Cantori Moderni" en 1961, un coro mixto de ocho cantantes: Alessandro Alessandroni, Giulia De Mutiis, Augusto Giardino ,Edda Dell'Orso, Franco Cosacchi, Enzo Gioieni, Nino Dei y Gianna Spagnuolo. Este grupo se hizo muy popular y además de trabajar para el sello RCA proporcionó voces en numerosas bandas sonoras, incluyendo muchas de Ennio Morricone y Piero Umiliani. Alessandroni también fue un reconocido (y reconocible) silbador que colaboró con su amigo de la infancia Ennio Morricone en las míticas bandas sonoras para westerns del  compositor Romano. Puede ser escuchado como el silbador en las bandas sonoras de las películas de Sergio Leone "Por un puñado de dólares","La muerte Tenía un precio", "Hasta que llegó su hora" y muchas más.

Este CD reparte tracks originales con alguna regrabación, cortes grabados en vivo y ofrece piezas de Alessandroni y de otros compositores. De los temas originales encontramos joyas tales como la suite de "El Puro" un western del año 1969 con un leitmotiv al más puro estilo Morriconiano, También están tres temas de "Simbad e Il Califfo di Bagdad" (en los que aparece como intérprete la inmensa Edda Dell´Orso) y mi favorito, la suite "La Spaconatta" una delicia de aire romántico y nostálgico que empieza como una pieza casi de cuarteto para curdas y acaba en un crescendo al que se añade ritmo y batería, casi un leitmotiv paradigma de la música de cine italiana de aquellos años sesenta. Del resto de compositores Alessandoni coloca cortes emblemáticos como la versión en vivo de "Por Un Puñado De Dólares", el inolvidable tema de Armando Trovajoli para "Sette Uomini DÓro" (Tema di Rossana") o otra versión "en Vivo" de "Mátalos y Vuelve" compuesta por Francesco de Masi. En definitiva, otro CD imprescindible para recuperar una figura legendaria de los gloriosos sesenta y setenta